Vilcacora (Uncaria tomentosa) jest rodzimą rośliną Ameryki środkowej i południowej. Znaną również jako uña de gato – Koci pazur, ze względu na ciernie w kształcie pazura.

Vilcakora jest dużą lianą dorastającą do 30 m wysokości. Występuje w lasach tropikalnych Amazonii, mniej więcej na wysokości 800 m n.p. m. Od wieków plemiona Indiańskie stosują go z powodzeniem ze względu na jego lecznicze właściwości.

Koci pazur jest szeroko stosowany przy wielu zaburzeniach układu pokarmowego, infekcjach bakteryjnych i wirusowych, oraz chorobach zapalnych. Przy boreliozie jest stosowany ze względu na jej właściwości przeciwbakteryjne; innymi słowy, badania wykazały, że aktywne alkaloidy są zdolne do zabijania bakterii Borrelia burgdorferi, odpowiedzialnych za objawy choroby z Lyme.

Uważa się, że aktywne składniki (tetracykliczne oraz pentacykliczne alkaloidy oksoindolowe) mają silne działanie pobudzające na układ odpornościowy, czyniąc ją idealnym ziołowym, wspomagającym preparatem. Koci pazur znajdziemy również w wielu kosmetykach pielęgnacyjnych do różnych typów skóry.

Koci pazur jest niewskazany dla kobiet w ciąży, karmiących, małych dzieci a także osób podczas terapii hormonalnej, przyjmujących insulinę a nawet osób chorych na białaczkę. Osoby cierpiące na nadciśnienie także powinny skonsultować się z lekarzem. Mogą również pojawić się skutki uboczne takie jak biegunka, obniżone ciśnienie krwi a także wysypka. Należy więc zachować ostrożność i stosować koci pazur z rozwagą.